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文/苗得雨

一年半前,Google雄心勃勃的推出了Chrome OS,这是一款看似能够推翻微软王朝的产品。它有良好的出身,有最新的概念,有家底雄厚且最具互联网精神的父母,还有一群对Google永远只有爱意的狂热粉丝。然而,时至今日,Chrome OS几乎被人淡忘,而同胞兄弟Android却不断的焕发生机。本来打算与微软对决的Chrome OS,如今却首先面临自家兄弟的搏杀。

同根自相残杀

近期Chrome OS遮遮掩掩的呼之欲出惹得大众阵阵期待,这项在一年半以前由谷歌推出的PC操作系统被人看作为微软王朝即将土崩瓦解的象征之一。不过从前不久Chrome OS 社区发放的Beta版来看,可能有些人会失望了。在上周Google首席执行官埃里克施密特在被问及Chrome OS的时候,认为这款操作系统虽然仍将继续以有键盘的设备为目标,但是也会扩展到平板电脑、TV等领域。而这个表态带给人们的猜想是,Chrome OS将会和谷歌另外一个操作系统项目Android正面PK。

如果这个局面真的发生,那么谷歌就不得不弱化现在Android在平板电脑等部分领域的作用,对于那些已经信心十足,将Android引入到风头正劲的平板电脑设备的厂商们而言,这将打击他们对于Google产品的信心,也将削弱Android对开发者的吸引力。而令厂商更为头疼的是,现在Google对于Chrome OS和Android这两个儿子的态度很暧昧。

Chrome OS的工程副总裁Linus Upson认为,Chrome OS在未来将会成为Android的替代品,引用在小型设备和类似Google TV这样的大屏幕设备中,而Google移动平台高级总监Andy Rubin则认为,Android能够安装在上网设备、上网本、机顶盒和电视上。在外界看来,Chrome OS和Android在Google内部的比重和应用,连Google自己内部都没有达成一致意见。这让很多厂商面临赌博一样的押宝式选择,大大提高了开发与跟进的风险成本。

Chrome OS究竟为谁而生?

目前仍在处于测试阶段的Chrome OS依旧保持了一年前的风貌,虽然比以前多了一些网络应用,不过仍然是一个完全依靠互联网的操作系统——或者更直接的说是一个无系统的浏览器。与大众熟知的Windows和Linux操作系统不同,Chrome OS操作系统将建立在云计算模式的基础之上,在某些方面更像是一个浏览器而不是一个操作系统。字处理程序等应用程序将不存储在设备上,而是让Chrome OS操作系统在用户设备和基于云计算的在线应用程序直接进行协调。

按照Google当初的计划,Android用于驱动便携式触控屏设备,而Chrome OS用于主要用于配置传统的键盘的设备。在当时的市场环境中,触屏设备就是指手机等通讯触屏设备,而Chrome OS则是专门为当时风头正劲的上网本电脑所打造。Google的Docs、Gmail和Picasa等应用程序已经在通过网络浏览器采用类似的模式运行。Chrome OS操作系统将把这种技术直接集成到一个操作系统级。低资源消耗,所有的应用都与互联网紧密衔接成为了它的特色与卖点,对于当时的上网本来说,这些特色魅力无穷。

但是Chrome OS的云特性不仅让它高度依赖网络和其他网络应用提供商,而且对于作为主要平台核心的浏览器稳定性和扩展能力也有非常高的要求,解决这些问题Google不仅需要联合更多的网络应用合作伙伴,还需要提升Chrome浏览器的稳定性,这些对于Google来说都需要时间来克服,这或许是Chrome OS迟迟不能够向Android一样推出正式版的原因。

但是与此相反,Android因为开源与众多手机厂商的追捧,一跃成为了新的明星产品。以至于宏基推出了一款基于Android的Aspire One上网本电脑。宏碁在当时的声明中兴奋的宣称:“除了微软的操作系统外,宏碁今后还将提供多款Android上网本。”一家名为Touch Revolution的创业企业也在开发一款基于Android的厨房电脑。就连全球最大的PC厂商惠普也在考虑采用Android,而如今Chrome OS又再次浮出江湖,这让许多厂商感觉颇为尴尬,担心Google会因为捍卫云计算这块大蛋糕,最终削弱Android方面的支持。

即使谷歌不减少对Android的支持,Chrome OS的推出仍然会对Android产生影响。Strategy Analytics 预计,Chrome OS到2011年将获得上网本操作系统13%的市场份额,Android的份额将为7%。包括惠普在内的多家电脑厂商已经在与谷歌讨论如何支持Chrome OS。 但是,如果Android注定要被拓展到手机之外的市场,谷歌又为何要推出Chrome OS呢?曾有专家认为,微软就分别针对手机和PC推出了不同的操作系统,因此如果谷歌要与微软竞争,它也要推出两款系统。这种看法如今看起来像是一种别人有什么,我们就需要有什么的小孩儿把戏。但是对于Chrome OS来说,尴尬并不只是来自亲兄弟。

Chrome OS的失落

Google的开发速度没有赶上潮流变换的速度,就当Google幻想通过上网本优势垫付微软在操作系统中的地位时,乔布斯带着iPad闪亮出现了。就如同当年的iPod和iPhone手机一样,全新的概念、简洁的外形、全新的操作、革命性的体验、明星、抢购、拥挤、时尚,就如同乔布斯举办的年度嘉年华一样,iPad成为市场追逐的新宠儿,成为新的明星,所有的IT设备厂商都无比艳羡的看着苹果售货员在不停的数钞票。

不过,这时问题来了。iPad让大众遗忘了上网本,比起一个带键盘的低性能笔记本,大众更愿意花同样的钱,买一个更酷的产品。而Android和Chrome OS,谁更适合平板电脑呢?从近期两个开发团队发出的声音来看,他们认为自己都比对方更加适合。

从目前iPad的模式来看,Android比Chrome OS是更加适合的选择,特别是围绕着Android的平台逐渐建立起来,Android将会拥有与苹果同样的平台优势。但是从另一方面来看,很多人认为未来平板电脑将会更加便宜,将会替代手机和上网本,成为大众手中真正的便携式上网设备,而如果是这样,那么基于云计算的Chrome OS显然更加符合未来的趋势。

但是无论怎样,Chrome OS都背负着Google云计算的梦想,在Google的战略蓝图中,只有将Chrome OS真正发扬光大,那么才能够粉碎掉“Web已死,Internet永生!”这个来自长尾理论作者安德森的魔咒。因此无论上网本是否真的有前途,Chrome OS也会朝着云端飞翔,如果不这样,那么对于Google来说,被粉碎的或许将是整个企业的未来。

而对于Android来说,移动设备也是Google的梦想,特别是当苹果和微软都纷纷在移动终端发力之后,没有自己的移动操作系统相信Google不会接受,特别是从目前的市场发展来看,Android现在前景更好,且发展更为顺利,Google也没有理由不支持这个现在正处在明星地位的操作系统。对于Google来说,手心手背都是肉。

开发者的困惑

但是很多开发者却因为Google的计划而陷入了困惑,特别是许多没有能力在多个平台作战的中小服务提供商而言,Google这样做无疑分散了他们的开发资源和精力,也加大了他们进入Google领地的风险和成本,对于多数开发者来说,已经有了一个足够好的平台,为什么还要再推出一个平台?这让他们非常不解。

从现在的情况来看,Chrome OS仍然在朝着上网本市场停经,并预计在近期推出一款基于Chrome OS的上网本原型设备,以便向众多电子设备制造厂商展示Chrome OS的魅力。但是对于Google的高层管理人员来说,平板电脑似乎已经粉碎了上网本市场,而Chrome OS是个什么,似乎连他们自己都已经说不清楚了。


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